Maintenant, c’est devenu possible de faire le tourisme dans l’espace – Découvrez les détails pour devenir touriste de l’espace

Les amateurs de sensations fortes pourront bientôt profiter de leurs poussées d’adrénaline – et de leurs envies Instagram – depuis la dernière frontière, alors que le tourisme spatial prend enfin son envol.

Tout ce dont vous aurez besoin, c’est d’un peu de patience. Et beaucoup d’argent.

Voici un aperçu de la situation.

– Qui propose des vols spatiaux ? –
Deux sociétés proposent des sauts courts « suborbitaux » de quelques minutes : Blue Origin de Jeff Bezos et Virgin Galactic, fondée par Richard Branson.

La fusée New Shepard de Blue Origin décolle verticalement avant que la capsule de l’équipage ne se détache et ne franchisse la ligne Karman (62 miles, ou 100 kilomètres, d’altitude), avant de retomber sur Terre avec trois parachutes.

Virgin Galactic utilise un avion porteur massif, qui décolle d’une piste horizontale puis largue un avion spatial propulsé par une fusée. Celui-ci monte à son tour à plus de 50 milles d’altitude avant de redescendre.

Dans les deux cas, jusqu’à six passagers peuvent se détacher de leur siège pour vivre quelques minutes d’apesanteur et admirer la Terre depuis l’espace.  

– Quand pouvez-vous y aller ? –


Virgin Galactic a déclaré que les vols commerciaux réguliers commenceraient à partir de 2022, après deux autres vols d’essai. Leur liste d’attente est déjà longue, avec 600 billets vendus à ce jour.

Mais la compagnie prévoit qu’elle effectuera à terme jusqu’à 400 vols par an. Deux sièges sur l’un des premiers vols sont à gagner lors d’un tirage au sort : les inscriptions sont ouvertes jusqu’au 1er septembre.

Blue Origin prévoit deux autres vols cette année, le premier d’ici septembre au plus tôt, puis “beaucoup plus” l’année prochaine.

Une autre façon d’accéder à l’espace est la télé-réalité. Space Hero, une émission à venir, a annoncé son intention d’envoyer le gagnant d’un concours à la Station spatiale internationale (ISS) en 2023.

– Combien ça coûtera? –
Les premiers billets vendus par Virgin Galactic coûtaient entre 200 000 $ et 250 000 $ chacun, mais la société a averti que le coût des ventes futures augmenterait.

Blue Origin n’a pas annoncé de prix. Le gagnant anonyme d’une enchère publique pour un siège sur le premier vol avec équipage a payé 28 millions de dollars, mais a décidé de reporter son voyage.

Leur siège est plutôt allé à l’adolescent néerlandais Oliver Daemen, le PDG de la société, Bob Smith, révélant qu’il y avait eu plusieurs offres supérieures à 20 millions de dollars.

Les plus “conscients de leur budget” pourraient envisager de dépenser 125 000 $ pour un siège sur Space Neptune, une capsule qui offre des fenêtres à 360 degrés et est soulevée dans la haute atmosphère par un ballon de la taille d’un stade de football.

Malgré la promesse de vues spectaculaires, le ballon ne monte qu’à 19 miles – loin de la limite de l’espace et de l’apesanteur.

Les 300 places pour 2024 ont toutes été vendues, mais les réservations sont ouvertes pour 2025.

– Les exigences physiques sont-elles difficiles ? –


Non, on s’attend seulement à ce que vous soyez dans une forme raisonnable. La formation de Virgin Galactic ne dure que cinq jours.

Blue Origin promet de vous apprendre tout ce que vous devez savoir “la veille du lancement”, et son premier vol en équipage comprend l’aviateur pionnier Wally Funk, qui à 82 ans est devenu le plus vieux astronaute.

Les exigences de l’entreprise comprennent la capacité de monter sept volées d’escaliers en moins de 90 secondes (la hauteur de la tour de lancement) et d’être entre 5’0″ et 110 livres (152 centimètres et 50 kilogrammes) et 6’4″ et 223 livres ( 193 cm et 100 kg).

– Et SpaceX ? –
La société d’Elon Musk se lance également dans le jeu du tourisme spatial, mais ses projets impliquent des voyages beaucoup plus longs. Les coûts devraient également être astronomiques – des dizaines de millions de dollars.

Le milliardaire américain Jared Isaacman a affrété une mission appelée Inspiration4 pour l’emmener lui et trois autres passagers en orbite autour de la Terre à bord d’un SpaceX Crew Dragon en septembre, lancé dans l’espace par une fusée Falcon 9.

Puis en janvier 2022, trois hommes d’affaires se rendront dans l’ISS avec un astronaute expérimenté. La mission, baptisée Ax-1, est organisée par la société Axiom Space, qui s’est engagée pour trois autres futurs vols avec SpaceX.

La compagnie de Musk prévoit également un voyage en orbite pour quatre personnes, organisé par l’intermédiaire Space Adventures — la même compagnie en charge du vol du milliardaire japonais Yusaku Maezawa vers l’ISS en décembre, à bord d’une fusée russe Soyouz.

Maezawa est également censé faire le tour de la Lune en 2023, cette fois à bord d’une fusée encore en cours de développement par SpaceX, baptisée Starship.

Il a invité huit membres du public à le rejoindre – mais les candidatures sont maintenant closes