La Cour suprême des États-Unis met fin au droit à l’avortement

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La Cour suprême des États-Unis a mis fin vendredi au droit à l’avortement dans une décision sismique qui détruit un demi-siècle de protections constitutionnelles sur l’une des questions les plus controversées de l’Amérique.

Le tribunal dominé par les conservateurs a annulé la décision historique de 1973 « Roe v. Wade » consacrant le droit d’une femme à l’avortement, affirmant que les États individuels peuvent restreindre ou interdire la procédure eux-mêmes – ce qui semble à moitié sur le point de le faire.

« La Constitution ne confère pas le droit à l’avortement », a déclaré le tribunal dans une décision 6-3. « Le pouvoir de réglementer l’avortement est rendu au peuple et à ses représentants élus. »

Des centaines de personnes – certaines versant des larmes de joie et d’autres de chagrin – se sont rassemblées devant la Cour suprême clôturée, où la sécurité a été renforcée avant la décision.

« Il est difficile d’imaginer vivre dans un pays qui ne respecte pas les femmes en tant qu’êtres humains et leur droit de contrôler leur corps », a déclaré Jennifer Lockwood-Shabat, 49 ans, mère de deux filles qui étouffait ses larmes.

Mais Gwen Charles, une opposante à l’avortement de 21 ans, jubilait.

« C’est le jour que nous attendions », a déclaré Charles à l’AFP. « Nous arrivons à inaugurer une nouvelle culture de la vie aux États-Unis. »

La décision de la Cour suprême déclenchera probablement une cavalcade de nouvelles lois dans environ la moitié des 50 États américains qui restreindront ou interdiront carrément et criminaliseront les avortements, obligeant les femmes à parcourir de longues distances vers des États qui autorisent toujours la procédure.

Quelques heures seulement après la décision, l’État du Midwest du Missouri a interdit l’avortement, sans exception pour le viol ou l’inceste.

« C’est une journée monumentale pour le caractère sacré de la vie », a déclaré le procureur général de l’État Eric Schmitt sur Twitter en annonçant cette décision. 

« Enormément faux » 

De l’avis de la majorité, le juge Samuel Alito a déclaré que Roe v. Wade était « extrêmement erroné ».

« L’avortement présente un problème moral profond sur lequel les Américains ont des opinions très divergentes », a-t-il déclaré. « La Constitution n’interdit pas aux citoyens de chaque État de réglementer ou d’interdire l’avortement. »

Le tribunal a rejeté l’argument juridique dans Roe v. Wade selon lequel les femmes avaient le droit à l’avortement sur la base du droit constitutionnel à la vie privée sur leur propre corps.

La décision représente une victoire de 50 ans de lutte contre l’avortement par la droite religieuse – les militants devant désormais continuer à faire pression pour une interdiction pure et simple à l’échelle nationale.

« Dieu a pris la décision », a déclaré l’ancien président républicain Donald Trump en louant la décision.

L’opinion d’Alito reflète largement son projet d’avis qui a fait l’objet d’une fuite extraordinaire début mai, déclenchant des manifestations à travers le pays, avec un homme armé arrêté ce mois-ci près du domicile du juge conservateur Brett Kavanaugh.

Nancy Pelosi, la présidente démocrate de la Chambre des représentants, a qualifié la décision de « scandaleuse et déchirante ». 

« Mais ne vous y trompez pas : les droits des femmes et de tous les Américains sont sur le bulletin de vote (lors des élections de mi-mandat) en novembre », a-t-elle déclaré.

Le principal fournisseur d’avortement, Planned Parenthood, a juré de « ne jamais cesser de se battre ». 

L’ancien président démocrate Barack Obama a affirmé que la décision « reléguait la décision la plus personnelle que quelqu’un puisse prendre aux caprices des politiciens et des idéologues – attaquer les libertés essentielles de millions d’Américains ».

Mais l’ancien vice-président républicain Mike Pence a déclaré que le tribunal avait « réparé un tort historique », reléguant le droit américain à l’avortement au « tas de cendres de l’histoire ».

‘Ne s’arrêtera pas là’ 

Les trois juges libéraux du tribunal ont exprimé leur désaccord avec la décision – qui est intervenue un jour après que le tribunal a inauguré une expansion majeure des droits américains sur les armes à feu.

« Un résultat de la décision d’aujourd’hui est certain : la restriction des droits des femmes et de leur statut de citoyennes libres et égales », ont-elles déclaré.

Les fournisseurs d’avortement pourraient désormais faire face à des sanctions pénales et « certains États ne s’arrêteront pas là », ont-ils averti.

« Peut-être qu’à la suite de la décision d’aujourd’hui, une loi de l’État criminalisera également la conduite de la femme, l’incarcérant ou lui infligeant une amende pour avoir osé demander ou obtenir un avortement », ont-ils déclaré.

La décision du tribunal va à l’encontre d’une tendance internationale à l’assouplissement des lois sur l’avortement, y compris dans des pays comme l’Irlande, l’Argentine, le Mexique et la Colombie, où l’Église catholique continue d’exercer une influence considérable.

Cela a été rendu possible par la nomination par Trump de trois juges conservateurs – Neil Gorsuch, Kavanaugh et Amy Coney Barrett.

L’affaire devant le tribunal était une loi du Mississippi qui restreindrait l’avortement à 15 semaines, mais lors de l’audition de l’affaire en décembre, plusieurs juges ont indiqué qu’ils étaient prêts à aller plus loin.

Selon l’Institut Guttmacher, 13 États ont adopté des « lois de déclenchement » qui interdiront l’avortement presque immédiatement.

Dix autres ont des lois antérieures à 1973 qui pourraient entrer en vigueur ou une législation qui interdirait l’avortement après six semaines, avant même que de nombreuses femmes sachent qu’elles sont enceintes.

Les femmes dans les États dotés de lois anti-avortement strictes devront soit poursuivre leur grossesse, subir un avortement clandestin ou obtenir des pilules abortives, soit se rendre dans un autre État où la procédure reste légale.

Plusieurs États dirigés par les démocrates, anticipant un afflux, ont pris des mesures pour faciliter l’avortement et trois d’entre eux – la Californie, l’Oregon et Washington – ont émis un engagement commun pour défendre l’accès à la suite de la décision de la Cour suprême.

Cependant, les voyages coûtent cher et les groupes de défense des droits à l’avortement affirment que toute nouvelle restriction affectera gravement les femmes pauvres, dont beaucoup sont noires ou hispaniques.