Au moins 49 détenus meurent dans une émeute et un incendie dans une prison colombienne

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Au moins 49 détenus ont été tués et des dizaines d’autres blessés tôt mardi après qu’un incendie s’est déclaré lors d’une émeute dans une prison du sud-ouest de la Colombie, a annoncé l’agence nationale des prisons.

La tragédie s’est produite lorsque des détenus en émeute ont mis le feu pour tenter d’empêcher la police d’entrer dans leur enceinte de la prison de la ville de Tulua, a déclaré Tito Castellanos, directeur de l’Institut national pénitentiaire et pénitentiaire (INPEC).


« Malheureusement, il y a eu une émeute dans le pavillon numéro huit de la prison de Tulua, où se trouvent 1 267 prisonniers, avec le résultat malheureux que 49 personnes sont mortes », a déclaré Castellanos à La W Radio.

Il a ajouté que 30 autres personnes avaient été « blessées et affectées par l’incendie et la fumée ».
Castellanos a déclaré que les autorités enquêtaient pour savoir si les prisonniers avaient allumé leur matelas dans le cadre d’une « tentative d’évasion » ou si l’émeute avait été provoquée « pour couvrir une autre situation ».
Il n’a fait aucune mention de la question de savoir si des prisonniers se sont réellement échappés.

Un porte-parole de l’INPEC a déclaré plus tôt à l’AFP que le nombre de morts « pourrait changer ».
Un rapport de Caracol Radio a indiqué que plus de 40 personnes avaient été blessées.
Il y avait 180 détenus dans la section de la prison touchée par le feu.
Castellanos a salué les efforts des gardiens de prison, dont certains ont été blessés, pour contrôler l’incendie et aider les prisonniers à se mettre en sécurité.
Il a dit que sans leur intervention « le résultat aurait été pire ».
Le président sortant Ivan Duque a envoyé un tweet exprimant sa solidarité avec les proches des victimes.
« Nous regrettons les événements survenus dans la prison de Tulua, Valle del Cauca », a déclaré Duque.

« J’ai donné des instructions pour clarifier cette terrible situation. Ma solidarité va aux familles des victimes. »
Les émeutes meurtrières dans les prisons ne sont pas rares en Amérique latine. En Équateur, voisin de la Colombie, près de 400 prisonniers ont été tués dans six émeutes depuis début 2021.
Le système pénitentiaire colombien a une capacité de 97 000 détenus mais est surpeuplé par quelque 16 000, selon l’INPEC.

A RETENIR

La tragédie s’est produite lorsque des détenus en émeute ont mis le feu pour tenter d’empêcher la police d’entrer dans leur enceinte à la prison de la ville de Tulua, a déclaré Tito Castellanos, directeur de l’Institut national des pénitenciers et des prisons.