L’armée ougandaise acquiert des hélicoptères Mil Mi-28 au milieu des discussions sur la course aux armements

Alors que les belligérants à travers l’étendue de l’est de la République démocratique du Congo (RDC) continuent de battre des tambours de guerre, les craintes qu’un autre conflit à grande échelle puisse éclater dans le cœur vert de l’Afrique semblent précipiter une course aux armements.

Defence Web, un site sud-africain qui surveille les achats militaires sur le continent, affirme que les Forces de défense du peuple ougandais (UPDF) semblent être un nouvel opérateur de l’hélicoptère d’attaque Mil Mi-28.

Cela fait suite à son repérage pour la première fois dans les marquages ​​UPDF. La publication en ligne a révélé que « trois Mi-28 ont été vus à la base aérienne d’Entebbe le 15 juin lors d’une visite du président Museveni, qui était là pour remercier les membres de l’armée de l’air pour leur aide à vaincre les rebelles des Forces démocratiques alliées (ADF) lors de l’opération Shujaa en République démocratique du Congo.

Alors que l’UPDF avait récemment déployé des troupes dans l’est de la RDC dans le cadre d’une opération conjointe avec leurs homologues congolais pour éliminer les rebelles de l’ADF, des attaques dans un passé récent par une milice dirigée par des Tutsis – le M23 – ont placé la région au bord du précipice après la prise de Bunagana par les insurgés. La ville est un carrefour frontalier pour l’Ouganda, le Rwanda et la RDC, qui sert de route commerciale majeure.

Alors que le spectre de la violence revient hanter les instables Grands Lacs, les armées de la région augmentent leur puissance de feu dans une course aux armements croissante. L’Ouganda semble peser au-dessus de son poids car il est presque à égalité avec le Kenya en matière de dépenses militaires. Cela survient après que Nairobi a réduit son budget de la défense pendant deux années consécutives, tandis que Kampala a franchi la barre du milliard de dollars l’année dernière.

Les dépenses militaires ougandaises ont atteint 1,066 milliard de dollars l’année dernière, soit une augmentation de 8,3% par rapport à 984,7 millions de dollars en 2020, selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri), un groupe de réflexion indépendant sur la sécurité mondiale basé en Suède.

L’hélicoptère de combat Mi-28 « Havoc » que l’UPDF aurait ajouté à son stock a été développé par l’usine Mil Moscow Helicopter. On estime qu’il coûte environ 18 millions de dollars (Shs67b).

Il est armé d’un mélange de missiles air-air et air-sol, de roquettes non guidées et de canons à nacelle. Il est également équipé de missiles antichars et peut voler à une vitesse de 300 km/h.

S’adressant à Saturday Monitor, le porte-parole de l’armée, le brigadier Felix Kulayigye, a déclaré jeudi au téléphone qu’il n’était « pas au courant de ces achats [d’hélicoptères] ».

Cravates de Moscou

Si l’on en croit les reportages de Defense Web, le dernier achat montre que Moscou reste la principale plaque tournante des transactions d’armes de l’Ouganda.

En janvier, M. Museveni a mis en service une installation de maintenance, de réparation et de révision (MRO) d’hélicoptères. L’installation de la base aérienne de Nakosongola rénove les hélicoptères mi-24 de l’UPDF. Il s’agit d’une joint-venture entre la branche commerciale de l’UPDF, la National Enterprise Corporation (NEC), et Pro-heli International, une société russe.

De nombreux pilotes, ingénieurs aéronautiques et navigateurs ougandais s’entraînent en Russie. Saturday Monitor comprend que d’autres ont récemment terminé leurs cours.

Des experts russes ont été stationnés à la base aérienne militaire d’Entebbe, formant des pilotes, des ingénieurs aéronautiques, pilotant des avions à réaction et négociant des contrats d’approvisionnement militaire.

Un rapport du Sipri publié plus tôt cette année indiquait que la Russie était le plus grand fournisseur d’armes des pays africains pour la période allant de 2017 à 2021.

Les ventes d’armes de la Russie à l’Afrique, selon le rapport, représentaient 44 % des importations d’armes majeures vers le continent, suivies des États-Unis (17 %), de la Chine (10 %) et de la France (6,1 %).

Les plus gros acheteurs d’armements russes – et les importateurs les plus anciens – en Afrique sont l’Algérie, l’Angola, le Burkina Faso, l’Égypte, l’Éthiopie, le Maroc et l’Ouganda, révèle en outre le rapport du Sipri.

On ne sait pas encore comment les sanctions de grande envergure imposées à la Russie pourraient affecter la capacité du continent – ​​et plus particulièrement de l’Ouganda – à se procurer et à entretenir du matériel militaire.

Plus tôt cette semaine, les dirigeants de la Communauté de l’Afrique de l’Est (EAC) ont ordonné au M23 de se retirer immédiatement des positions capturées en RDC et de cesser les hostilités.

La directive a été prise lors du troisième conclave, auquel ont participé le président Museveni et ses homologues Félix Tshisekedi (RDC), Uhuru Kenyatta (Kenya), Évariste Ndayishimiye (Burundi), Paul Kagame (Rwanda) et Salva Kiir (Soudan du Sud). à Nairobi, Kenya. Mais le M23 reste retranché à Bunagana. L’Ouganda, dont les troupes sont déployées dans l’est de la RDC, sera désireux de voir comment sa mission de chasser les ADF – un groupe rebelle qui a commis des atrocités en Ouganda et en RDC – ne se heurte pas à un dilemme.

Avec une vague croissante de flak en provenance de Kinshasa, l’armée ougandaise avait initialement annoncé que le déploiement de l’UPDF en RDC prendrait fin le 31 mai.

M. Moses Khisa, professeur de sciences politiques et expert en sécurité de la région des Grands Lacs, affirme : « Chaque fois que l’armée d’un pays intervient dans un autre pays, elle est forcément considérée comme une force d’invasion, aussi bien intentionnée soit-elle. C’est une chose pour la classe politique en RDC d’avoir un accord avec l’Ouganda ; c’en est une autre de la façon dont les Congolais perçoivent la présence de l’UPDF dans leur pays, surtout à la lumière du passé.

Le 17 juin, Brig Kulayigye a déclaré : « Les activités [militaires de l’UPDF] ont été interrompues et elles reprendront lorsque les autorités en décideront et cela fait suite à ce qui a été discuté lors du sommet de l’Afrique de l’Est ».

La décision est intervenue à peine après que des manifestations ont éclaté à Goma, la capitale provinciale du Nord-Kivu. Des ressortissants congolais ont exprimé leur mécontentement à l’égard de l’Ouganda et du Rwanda, accusés de soutenir les rebelles du M23. Mais un jour après cette annonce, l’armée a déclaré que les opérations n’avaient pas été interrompues, ce qui sous-tend l’incertitude susceptible de faire face à la mission.

Futur incertain

En février, la Cour internationale de justice (CIJ) basée à La Haye a ordonné à l’Ouganda de verser 325 millions de dollars (1,2 billion de Shs) en compensation à la RDC après que son armée ait été accusée de violation des droits de l’homme et de pillage lors de son déploiement dans la partie orientale du pays.

Les réparations – un règlement intermédiaire – étaient bien en deçà des 11 milliards de dollars (41 billions de shillings) de réparations exigées par Kinshasa pour un conflit qui aurait tué des centaines de personnes.

À peine après le jugement, de nombreux acteurs, dont le doyen de l’opposition, le Dr Kizza Besigye, ont déclaré que la dette de 325 millions de dollars ne devrait pas être transférée au contribuable mais aux individus qui ont pillé les ressources de la RDC.

Alors que le conflit menace de provoquer une crise humanitaire et de perturber le commerce dans une région dont les économies sont en chute libre, les dirigeants font pression pour le déploiement d’une force régionale.

« Ce faisant, les chefs d’État ont donné pour instruction que la force régionale doit, en coopération avec les forces militaires et administratives de la RDC, chercher à stabiliser et assurer la paix en RDC. La force régionale devrait également coopérer à la mise en œuvre du processus de désarmement et de démobilisation », indique en partie le communiqué convenu lors de la réunion de Nairobi.

Le brigadier Kulayigye dit que l’UPDF est membre de la force en attente de l’Afrique de l’Est et « nous avons un bataillon. Les détails restent à donner. »

Comment cette force surmontera-t-elle les soupçons dans la région et travaillera-t-elle comme une force de cohésion pour rétablir la paix dans cette partie agitée de la RDC ?

« À mon avis, c’est la meilleure solution, du moins pour l’instant. L’ONU ne peut pas. Le Rwanda ne peut à lui seul résoudre le problème. La RDC est terriblement incapable », estime Khisa.