Au moins 1 000 morts dans le tremblement de terre en Afghanistan – mise à jour

Afghanistan

Des sauveteurs désespérés se sont battus contre la montre jeudi sous une pluie battante pour sortir les survivants des décombres après qu’un puissant séisme a frappé une région frontalière montagneuse de l’Afghanistan, tuant au moins 1 000 personnes.

Le séisme de magnitude 5,9 a frappé le plus durement dans l’est accidenté, où les gens mènent déjà une vie difficile en proie à une crise humanitaire aggravée depuis la prise de pouvoir des talibans en août.

« Les gens creusent tombe après tombe », a déclaré Mohammad Amin Huzaifa, chef du Département de l’information et de la culture à Paktika, durement touchée, ajoutant qu’au moins 1 000 personnes étaient mortes dans cette seule province.

Il a déclaré que plus de 1 500 personnes avaient été blessées, dont beaucoup grièvement.

« Les gens sont toujours piégés sous les décombres », a-t-il déclaré aux journalistes.

Le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, a déclaré que l’agence mondiale s’était « pleinement mobilisée » pour aider, en déployant des équipes de santé et des fournitures de médicaments, de nourriture, de kits de traumatologie et d’abris d’urgence dans la zone du séisme.

Le nombre de morts a augmenté régulièrement mercredi alors que des nouvelles de victimes filtraient de zones difficiles d’accès dans les montagnes, et le chef suprême du pays, Hibatullah Akhundzada, a averti qu’il augmenterait probablement encore.

Le tremblement de terre a frappé des zones qui subissaient déjà les effets de fortes pluies, provoquant des chutes de pierres et des coulées de boue qui ont entravé les efforts de sauvetage.

« C’était une situation horrible », a déclaré Arup Khan, 22 ans, en convalescence dans un hôpital de Sharan, la capitale provinciale de Paktika.

« Il y avait des cris partout. Les enfants et ma famille étaient sous la boue. »

« Comme un tsunami » 

Le directeur de l’hôpital Sharan, Mohammad Yahya Wiar, a déclaré qu’ils faisaient de leur mieux pour traiter tout le monde.

« Notre pays est pauvre et manque de ressources », dit-il à l’AFP . « C’est une crise humanitaire. C’est comme un tsunami. »

Des photographies et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrent des dizaines de maisons gravement endommagées dans des zones reculées. Le coordinateur humanitaire de l’ONU pour l’Afghanistan, Ramiz Alakbarov, a déclaré aux journalistes que près de 2 000 maisons étaient probablement détruites.

Des images diffusées par les talibans montrent des habitants d’un village creusant une longue tranchée pour enterrer les morts, qui, selon la tradition islamique, doivent être inhumés face à La Mecque.

La catastrophe pose un énorme défi aux talibans, qui ont largement isolé le pays avec leurs politiques islamistes radicales, en particulier l’assujettissement des femmes et des filles.

Même avant la prise de contrôle des talibans, les équipes d’intervention d’urgence afghanes étaient sollicitées pour faire face aux catastrophes naturelles qui frappent fréquemment le pays.

Mais avec seulement une poignée d’avions et d’hélicoptères en état de navigabilité depuis leur retour au pouvoir, toute réponse immédiate à la dernière catastrophe est encore plus limitée.

« Le gouvernement travaille dans la limite de ses capacités », a tweeté Anas Haqqani, un haut responsable taliban.

« Nous espérons que la communauté internationale et les agences d’aide aideront également notre peuple dans cette situation désastreuse. »

Des offres d’aide 

Les États-Unis, dont les troupes ont aidé à renverser le régime initial des talibans et sont restés en Afghanistan pendant deux décennies jusqu’à ce que Washington les retire l’année dernière, ont été « profondément attristés » par le tremblement de terre, a déclaré la Maison Blanche.

« Le président Biden surveille l’évolution de la situation et a demandé à l’USAID (Agence américaine pour le développement international) et à d’autres partenaires du gouvernement fédéral d’évaluer les options de réponse américaines pour aider les personnes les plus touchées », a déclaré le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan dans un communiqué.

L’Union européenne n’a pas tardé à offrir son aide.

Tomas Niklasson, envoyé spécial de l’UE pour l’Afghanistan, a tweeté : « L’UE surveille la situation et se tient prête à coordonner et à fournir une aide d’urgence de l’UE aux personnes et aux communautés touchées ».

Le Pakistan voisin, où des responsables ont déclaré qu’une personne avait été tuée dans le séisme, a déclaré qu’il enverrait une aide d’urgence, y compris des tentes, de l’autre côté de la frontière.

Prières pour les victimes 

L’Afghanistan est fréquemment frappé par des tremblements de terre, en particulier dans la chaîne de montagnes de l’Hindu Kush, qui se trouve près de la jonction des plaques tectoniques eurasienne et indienne.

Des dizaines de personnes ont été tuées en janvier lorsque deux tremblements de terre ont frappé la province occidentale de Badghis.

En 2015, plus de 380 personnes ont été tuées au Pakistan et en Afghanistan lorsqu’un séisme de magnitude 7,5 a secoué les deux pays.

Le tremblement de terre récent le plus meurtrier d’Afghanistan a tué 5 000 personnes en mai 1998 dans les provinces du nord-est de Takhar et Badakhshan.

Depuis le Vatican, le pape François a offert des prières pour les victimes du dernier tremblement de terre.

« J’exprime ma proximité avec les blessés et ceux qui ont été touchés », a déclaré le pontife de 85 ans en conclusion de son audience hebdomadaire.

Le tremblement de terre a frappé aux premières heures de mercredi à une profondeur de 10 kilomètres (six milles), selon l’United States Geological Survey.

Elle a été ressentie jusqu’à Lahore au Pakistan, à 480 kilomètres de l’épicentre.