46 migrants retrouvés morts dans un camion abandonné au Texas

camion texas usa

Saint Antoine – Au moins 46 migrants ont été retrouvés morts lundi dans et autour d’un gros camion remorque qui a été abandonné sur le bord de la route à la périphérie de la ville texane de San Antonio.

La sombre découverte a été l’une des pires catastrophes impliquant des migrants aux États-Unis ces dernières années – et est survenue cinq ans après un incident meurtrier similaire dans la même ville du centre du Texas, à quelques heures de la frontière mexicaine.

« À l’heure actuelle, nous avons traité environ 46 corps qui ont été triés, étiquetés et déclarés décédés », a déclaré le chef des pompiers de San Antonio, Charles Hood, aux journalistes.

Il a déclaré que 16 personnes avaient été transportées à l’hôpital vivant et conscientes – 12 adultes et quatre enfants.

Nationalités inconnues

Il n’y avait pas de détails initiaux sur l’âge ou la nationalité des défunts.

« Les patients que nous avons vus étaient chauds au toucher, ils souffraient d’un coup de chaleur, d’épuisement par la chaleur, aucun signe d’eau dans le véhicule, c’était un semi-remorque réfrigéré mais il n’y avait pas d’unité de climatisation visible sur cette plate-forme « , a déclaré Hood.

Les responsables ont déclaré que trois personnes étaient en garde à vue pour l’incident.

« Ce soir, nous avons affaire à une horrible tragédie humaine », a déclaré le maire de San Antonio, Ron Nirenberg, lors d’une conférence de presse.

« Je vous exhorte donc tous à penser avec compassion et à prier pour les défunts, les malades, les familles », a-t-il déclaré.

« Et nous espérons que les responsables d’avoir placé ces personnes dans des conditions aussi inhumaines seront poursuivis avec toute la rigueur de la loi. » 

Voie de transit majeure

San Antonio, qui se trouve à environ 250 kilomètres de la frontière, est une voie de transit majeure pour les passeurs.

Il a également été saisi par une récente vague de chaleur record, et les températures dans la région ont atteint 103 degrés Fahrenheit (39,5 degrés Celsius) lundi. 

Le véhicule a été retrouvé sur une route près de l’autoroute I-35, une grande artère américaine qui s’étend jusqu’à la frontière avec le Mexique.

Une opération d’urgence à grande échelle était en cours sur les lieux impliquant la police, les pompiers et les ambulances.

Selon le chef de la police de San Antonio, William McManus, les autorités ont d’abord été alertées par un appel d’urgence vers 17h50 heure locale (22h50 GMT).

« Un ouvrier qui travaille dans l’un des bâtiments ici derrière moi a entendu un appel à l’aide », a-t-il déclaré aux journalistes. « (Il) est sorti pour enquêter, a trouvé une caravane avec les portes partiellement ouvertes, les a ouvertes pour jeter un coup d’œil et a trouvé un certain nombre de personnes décédées à l’intérieur. »

Il a déclaré que l’enquête avait été confiée au Département fédéral de la sécurité intérieure (DHS).

Dans un communiqué, le DHS a déclaré qu’il avait ouvert une enquête après avoir reçu l’appel de la police de San Antonio « concernant un événement présumé de trafic d’êtres humains ».

Des dizaines d’intervenants d’urgence qui avaient travaillé sur les lieux ont subi un débriefing de stress après l’opération.

« Nous ne sommes pas censés ouvrir un camion et y voir des piles de corps, aucun d’entre nous ne vient travailler en imaginant cela », a déclaré Hood.

‘Une vie meilleure’

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, un républicain qui prône une ligne dure en matière d’immigration, a dénoncé le président Joe Biden à propos de la catastrophe – blâmant les « politiques meurtrières d’ouverture des frontières » des démocrates.

« Ces morts sont sur Biden », a tweeté Abbott. « Ils montrent les conséquences mortelles de son refus d’appliquer la loi. »

Beto O’Rourke, le candidat du Parti démocrate à se présenter contre Abbott en novembre, a appelé à une « action urgente » à la suite de l’incident.

« Démantelez les réseaux de trafic d’êtres humains et remplacez-les par des voies élargies de migration légale qui reflètent nos valeurs et répondent aux besoins de notre pays », a-t-il déclaré.

Le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, a qualifié l’incident de « tragédie » et a déclaré que le consul mexicain se dirigeait vers le site. 

Ebrard a déclaré que la nationalité des victimes n’était pas encore connue, mais que deux Guatémaltèques figuraient parmi les survivants.

San Antonio a été le théâtre d’une tragédie migratoire similaire en 2017, lorsque 10 personnes sont mortes étouffées dans une caravane étouffante avec une climatisation cassée et des trous de ventilation bouchés alors qu’elles se rendaient aux États-Unis.

Des dizaines d’autres avaient été hospitalisés pour coup de chaleur et déshydratation – le camion aurait détenu jusqu’à 200 personnes, dont la plupart ont fui lorsqu’il s’est arrêté dans un parking. Le chauffeur du camion a par la suite plaidé coupable aux accusations liées aux décès.

Après l’annonce de la découverte de lundi, l’archevêque de San Antonio, Gustavo Garcia-Siller, a tweeté « Seigneur, aie pitié d’eux. Ils espéraient une vie meilleure ».

« Une fois de plus, le manque de courage pour faire face à la réforme de l’immigration tue et détruit des vies. »