L’Ouganda lève le blocus sur les exportations de poisson du Kenya vers la RDC

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Kampala a signé un pacte avec Nairobi qui permet le libre transit du poisson du lac Turkana au Kenya vers la République démocratique du Congo (RD Congo), via l’Ouganda, sans aucune ingérence.

L’accord, qui a été signé à la frontière de Busia ce week-end et est régi par un cadre, intervient huit mois après que quatre camions kenyans chargés de 20 tonnes de poisson d’une valeur d’environ 1,5 milliard de Shs destinés à la RD Congo ont été interceptés à la frontière de Mpondwe dans le district de Kasese.

Le général de division David Kasura Kyomukama, secrétaire permanent du ministère de l’Agriculture, de l’Industrie animale et de la Pêche, a signé au nom de l’Ouganda, tandis que M. Julius Otieno du Département des pêches a signé au nom du Kenya.

« Avec ce document-cadre, le poisson du lac Turkana sera transporté en RD Congo sans aucune interférence et en tant que gouvernement, c’est notre position », a déclaré le général de division Kyokukama.

Il a cependant ordonné aux commerçants exportant du poisson vers la RD Congo de se conformer aux directives incluses dans le cadre, y compris, entre autres, l’obligation d’avoir des permis de santé du poisson, des permis et licences d’exportation, et des lieux de chargement et d’emballage du poisson.

Le cadre se lit en partie comme suit : « Le canton de Kalakol à Turkana servira de point de stationnement pour le chargement du poisson, tandis que le marché de Busia servira de lieu d’emballage pour le poisson destiné à l’exportation sous la supervision de l’Autorité fiscale du Kenya et de l’Autorité fiscale ougandaise ».

Le document appelle également à une inspection obligatoire des envois de poisson par les deux pays à la frontière de Busia et au strict respect des directives existantes sur le poisson dans la Communauté de l’Afrique de l’Est.

M. Otieno a décrit la signature du cadre comme un moment de célébration pour le Kenya et l’Ouganda.

Mais M. Hassan Omari, un exportateur de poisson kenyan, a déclaré qu’il était « inquiétant » que l’Ouganda ait prétendument brisé les scellés du poisson saisi du Kenya.

M. Omari a été en outre exaspéré par l’échec présumé du cadre à résoudre les problèmes liés à leur indemnisation, qui, selon lui, était cruciale pour assurer la prospérité du commerce entre Nairobi et Kinshasa.

Les autorités ougandaises ont refusé de commenter la question de l’indemnisation, affirmant qu’elles n’étaient pas bien placées pour discuter des affaires qui étaient devant les tribunaux.

Mais le général de division Kyomukama a déclaré que les enquêtes avaient établi que le poisson saisi provenait du lac Turkana au Kenya et non d’Ouganda comme les autorités l’avaient pensé auparavant.

« Nous ne voulons pas voir une répétition de tels scénarios entre le Kenya et l’Ouganda, qui ont des relations commerciales très solides », a-t-il déclaré.

M. Otieno a déclaré qu’ils avaient écrit au gouvernement ougandais par l’intermédiaire du ministère des Affaires étrangères, demandant que les commerçants soient indemnisés.

M. Francis Akechi, président du marché aux poissons du Kenya à Busia, s’est dit satisfait de la signature du cadre.

« Nous espérons que ce cadre sera mis en œuvre dans les moindres détails, car ce qui est abordé dans le document a été la pierre d’achoppement la plus importante pour le transit de notre poisson par l’Ouganda », a déclaré M. Akechi.