Le séisme en Afghanistan tue 1 000 personnes, le plus meurtrier depuis des décennies – mise à jour

Le bilan d’un tremblement de terre en Afghanistan mercredi a atteint 1 000 morts, ont déclaré des responsables de la gestion des catastrophes, avec plus de 600 blessés et le bilan devrait augmenter à mesure que les informations arrivent des villages de montagne reculés.

Des maisons ont été réduites en décombres et des corps enveloppés dans des couvertures gisaient sur le sol, ont montré des photographies sur les médias afghans.

Des hélicoptères ont été déployés dans le cadre de l’effort de sauvetage pour atteindre les blessés et transporter des fournitures médicales et de la nourriture, a déclaré un responsable du ministère de l’Intérieur, Salahuddin Ayubi.

« Le nombre de morts est susceptible d’augmenter car certains villages se trouvent dans des zones reculées dans les montagnes et il faudra un certain temps pour collecter des détails », a-t-il déclaré.

Le séisme de mercredi a été le plus meurtrier en Afghanistan depuis 2002. Il a frappé à environ 44 km (27 miles) de la ville de Khost, dans le sud-est, près de la frontière avec le Pakistan, a indiqué l’US Geological Survey (USGC).

Les responsables de la gestion des catastrophes ont déclaré qu’au moins 1 000 sont morts et 600 blessés. Cependant, les autorités locales ont mis le nombre de blessés plus haut.

« 1 000 morts, 1 500 blessés, et ce nombre pourrait augmenter, de nombreuses familles ont été perdues. Des blessés ont été emmenés à Kaboul et à Gardez », a déclaré à Reuters Mohammad Amin Hozaifa, directeur de l’information et de la culture de Paktika.

La plupart des décès confirmés se sont produits dans la province orientale de Paktika, où 255 personnes ont été tuées et plus de 200 blessées, a ajouté Ayubi. Dans la province de Khost, 25 sont morts et 90 ont été transportés à l’hôpital.

Haibatullah Akhundzada, le chef suprême des talibans au pouvoir, a présenté ses condoléances dans un communiqué.

Monter une opération de sauvetage s’avérera un test majeur pour les talibans, qui ont pris le contrôle du pays en août dernier et ont été coupés d’une grande partie de l’aide internationale en raison des sanctions.

Les secousses ont été ressenties par environ 119 millions de personnes au Pakistan, en Afghanistan et en Inde, a déclaré l’EMSC sur Twitter, mais aucun cas de dommages ou de victimes n’a été signalé dans l’immédiat au Pakistan.

L’EMSC a estimé la magnitude du tremblement de terre à 6,1, bien que l’USGC ait déclaré qu’elle était de 5,9.

Ajoutant au défi pour les autorités afghanes, les récentes inondations dans de nombreuses régions, qui, selon l’agence de gestion des catastrophes, ont fait 11 morts, 50 blessés et bloqué des tronçons d’autoroute.

La catastrophe survient alors que l’Afghanistan est aux prises avec une grave crise économique depuis que les talibans ont pris le relais alors que les forces internationales dirigées par les États-Unis se retiraient après deux décennies de guerre.

En réponse à la prise de pouvoir des talibans, de nombreux pays ont imposé des sanctions au secteur bancaire afghan et coupé des milliards de dollars d’aide au développement.

L’aide humanitaire s’est toutefois poursuivie, avec des agences internationales, telles que les Nations Unies, en activité.

Le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU (UNOCHA) a déclaré que l’Afghanistan avait demandé aux agences humanitaires d’aider aux efforts de sauvetage et que des équipes étaient envoyées dans la zone touchée par le séisme.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré que les talibans accueilleraient favorablement une aide internationale. Le Pakistan voisin a déclaré qu’il s’efforçait d’étendre son aide.

De grandes parties de l’Asie du Sud sont sismiquement actives parce qu’une plaque tectonique connue sous le nom de plaque indienne pousse vers le nord dans la plaque eurasienne.

En 2015, un tremblement de terre a frappé le nord-est afghan éloigné, tuant plusieurs centaines de personnes en Afghanistan et dans le nord du Pakistan voisin.

En janvier, un tremblement de terre a frappé l’ouest de l’Afghanistan, tuant plus de 20 personnes.