Serena perd au retour de Wimbledon

serena williams

Londres. Serena Williams a été battue lors de son premier match en simple depuis un an mardi, s’inclinant 7-5, 1-6, 7/6 (10/7) contre Harmony Tan, non classée, au premier tour de Wimbledon.

« Pour mon premier Wimbledon, c’est wow – juste wow », a déclaré Tan.

La septuple championne Williams a été acclamée alors qu’elle marchait sur le court central pour le match du soir, mais elle avait l’air rouillée et a été brisée lors de son premier match de service.

Williams, bien en deçà de son meilleur impérieux et apparemment en manque de forme physique, a rebondi, brisant le quatrième match pour égaliser à 2-2, soutenue par une foule de soutien au All England Club.

La paire a échangé d’autres breaks mais Tan, classée 115e, a de nouveau breaké lors du 11e jeu et a gardé son sang-froid pour clôturer le set 7-5.

Williams, 23 fois champion du Grand Chelem en simple, a éclaté après un deuxième match gigantesque du deuxième set et a ensuite égalisé le match 6-1.

L’Américain a été le premier à briser le décideur mais Tan a égalisé à 3-3.

Williams a de nouveau cassé au neuvième match, jetant ses bras en l’air en jubilation mais a faibli alors qu’elle servait pour le match.

Elle a fait face à une balle de match sur son propre service lors du 12e match, mais l’a sauvée avec une volée de coup droit, emmenant le concours dans un tie-break du troisième set.

Williams est passé à la vitesse supérieure, remportant les quatre premiers points alors que le match, sous le toit de Wimbledon, durait trois heures.

Mais son adversaire française n’était toujours pas en panne, remportant les cinq points suivants pour prendre l’avantage.

Williams, l’air essoufflé, n’a pas pu trouver l’inspiration au filet face à une deuxième balle de match.

« Je suis tellement émotif maintenant », a déclaré Tan. « C’est une superstar. Quand j’étais jeune, je la regardais tellement de fois à la télé.

« Quand j’ai vu le tirage au sort, j’ai eu vraiment peur. C’est une légende. J’ai pensé que si je pouvais gagner un match, deux matchs, ce serait vraiment bien pour moi. »

Il y a douze mois, Williams a quitté son match du premier tour de Wimbledon en larmes après s’être blessée et elle n’avait pas joué au tennis en simple depuis mardi.

Les doutes grandissaient quant à savoir si l’ancienne numéro un mondiale – qui a chuté à la 1 204e place du classement après sa période d’inaction – reviendrait au sport.

Mais elle s’est échauffée en faisant équipe avec Ons Jabeur en double à Eastbourne la semaine dernière.

Williams, 40 ans, a remporté le dernier de ses sept titres en simple à Wimbledon il y a six ans, mais a atteint la finale en 2018 et 2019.

L’Américaine, qui a reçu une wildcard pour le tournoi de cette année, reste bloquée sur 23 victoires en simple en Grand Chelem, soit une de moins que le record absolu de Margaret Court.