Le fabricant de vaccins de la variole de singe prêt à répondre à la demande

vaccin new york

En tant que seul laboratoire fabriquant un vaccin sous licence contre la variole du singe (monkeypox), la société danoise Bavarian Nordic a vu son carnet de commandes se remplir alors que la maladie habituellement rare se propage dans le monde. 

« L’approbation que nous avons obtenue en 2019, alors que nous ne vendions peut-être que quelques centaines de doses, est soudainement devenue très, très pertinente pour la santé internationale », déclare avec un sourire le vice-président de la société, Rolf Sass Sorensen, au siège de la société de biotechnologie à Copenhague.

Le pays nordique bavarois a été pris par surprise par la propagation soudaine de la maladie plus tôt cette année dans des dizaines de pays en dehors de l’Afrique de l’Ouest et du Centre où elle était auparavant généralement confinée.

Mais Sorensen dit qu’il est convaincu que l’entreprise peut répondre à la demande mondiale même si elle ne dispose que d’une seule usine de production.

« Avec la demande actuelle, nous pouvons facilement approvisionner le marché mondial. Nous avons quelques millions de doses en vrac que nous pouvons mettre dans des flacons et nous assurer que l’épidémie actuelle est gérée », a-t-il déclaré à l’AFP dans une interview.

Bavarian Nordic a une capacité de production annuelle de 30 millions de doses de vaccin.

Le vaccin contre la variole de la société danoise, commercialisé sous les noms d’Imvanex en Europe, de Jynneos aux États-Unis et d’Imvamune au Canada, est un sérum de troisième génération (un vaccin vivant qui ne se réplique pas dans le corps humain).

Il est autorisé en Europe depuis 2013.

Il a été conçu contre la variole chez l’adulte, une maladie considérée comme éradiquée il y a une quarantaine d’années, et nécessite deux doses pour l’inoculation.

Le monde réclame un vaccin 

Selon Sorensen, le vaccin est en stock « dans de nombreux pays » et peut également être utilisé contre le monkeypox, à la fois avant et après l’exposition au virus.

« Si vous êtes vacciné quelques jours après avoir été exposé, vous pouvez aussi être protégé », a-t-il expliqué.

Après avoir obtenu il y a trois ans le feu vert de la Food and Drug Administration (FDA) américaine pour utiliser son vaccin contre la variole contre le monkeypox, Bavarian Nordic demande désormais à faire de même en Europe.

L’Autorité européenne de préparation et de réaction aux urgences sanitaires (HERA), créée par la Commission européenne lors de la pandémie de Covid-19, a déjà acheté plus de 100 000 doses pour les 27 pays de l’UE ainsi que la Norvège et l’Islande.

Les premières livraisons sont prévues fin juin pour les pays jugés prioritaires.

Les États-Unis ont également rempli leurs stocks avec une commande de 500 000 doses, en plus de 100 millions de doses d’un ancien vaccin contre la variole précédemment fabriqué par le français Sanofi mais qui est connu pour avoir des effets secondaires. 

Le Canada et le Danemark ont ​​également passé des commandes auprès de Bavarian Nordic.

Outre ces annonces faites par les pays eux-mêmes, Bavarian Nordic – qui fabrique également des vaccins contre l’encéphalite à tiques, la rage, Ebola, Covid-19 et le virus respiratoire RS – ne divulgue pas quels pays ont passé des commandes.

« Mais je peux dire que nous avons des demandes d’approvisionnement du monde entier. Nous avons des demandes d’approvisionnement des États-Unis, des pays européens, des pays du Moyen-Orient, des pays asiatiques », a déclaré Sorensen.

La valeur des contrats n’a pas non plus été divulguée, mais pour Bavarian Nordic, il s’agit clairement d’une aubaine : il a relevé ses perspectives pour l’année 2022 quatre fois en trois semaines.

Rarement mortel 

Malgré l’augmentation des cas de la variole du singe (monkeypox) dans le monde, l’Organisation mondiale de la santé n’a pas recommandé aux pays de vacciner en masse leurs populations à ce stade.

Les États-Unis ont jusqu’à présent recommandé la vaccination des personnes ayant été en contact étroit avec une personne infectée, tandis que la France a recommandé une dose unique pour les cas contacts dans les groupes à risque qui ont été vaccinés contre la variole avant 1980.

L’Agence européenne des médicaments a approuvé un médicament contre la variole, Tecovirimat, pour le traitement du monkeypox plus tôt cette année, mais il n’est pas encore largement disponible.

La plupart des gens guérissent de la variole du singe en quelques semaines et la maladie n’a été mortelle que dans de rares cas.

Les symptômes comprennent des lésions, des éruptions sur le visage, les paumes ou la plante des pieds, des croûtes, de la fièvre, des douleurs musculaires et des frissons.

Du 1er janvier au 15 juin, l’OMS a enregistré plus de 2 103 cas et un décès dans 42 pays. 

L’Europe a été l’épicentre de l’épidémie, avec 1 773 cas confirmés, soit 84 % du total mondial.