L’olympien Mo Farah remporte les applaudissements du Royaume-Uni après avoir révélé son véritable passé

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Le grand olympique Mo Farah a remporté mardi les éloges de tout le spectre politique britannique après la révélation choquante qu’il avait été illégalement victime de la traite dans le pays alors qu’il était enfant et forcé de travailler dans la servitude domestique.

Le coureur de fond de 39 ans, l’un des athlètes britanniques les plus aimés et les plus titrés, a déclaré à un documentaire de la BBC que son vrai nom était Hussein Abdi Kahin.

Plutôt que de déménager au Royaume-Uni en tant que réfugié somalien avec ses parents, comme il l’avait affirmé précédemment, Farah a déclaré qu’il était venu de Djibouti à l’âge de huit ou neuf ans avec une femme qu’il n’avait jamais rencontrée, qu’il avait reçu une fausse identité, puis obligé de s’occuper d’une autre famille d’enfants.

En fait, a-t-il dit, son père a été tué lors de troubles civils en Somalie alors que Farah avait quatre ans et que sa mère, Aisha, et ses deux frères vivaient dans l’État séparatiste du Somaliland.

« La vérité est que je ne suis pas celui que vous pensez que je suis », a déclaré Farah dans le documentaire, expliquant que sa mère le voulait loin des guerres civiles somaliennes.

Il a dit que ses enfants l’avaient encouragé à dire la vérité sur son passé.

« C’est la principale raison pour laquelle je raconte mon histoire parce que je veux me sentir normale et ne pas avoir l’impression que tu t’accroches à quelque chose. »

L’admission aurait pu soulever des questions sur la citoyenneté britannique de Farah, mais le ministère de l’Intérieur a déclaré qu’il était clair.

« Aucune mesure ne sera prise contre Sir Mo et suggérer le contraire est une erreur », a déclaré à l’AFP un porte-parole du ministère de l’Intérieur.

Les directives du ministère exonèrent les enfants de tout blâme s’il s’avère plus tard que les parents ou les tuteurs ont obtenu leur statut d’immigration sous de faux prétextes.

Déchirant

Populairement connu sous le nom de « Sir Mo » après avoir été fait chevalier par la reine Elizabeth II en 2017, Farah a réalisé le doublé du 5 000 m et du 10 000 m aux Jeux olympiques de Londres 2012 et de Rio 2016.

Les Jeux de Londres en particulier l’ont propulsé au rang de célébrité en Grande-Bretagne. Le ministre des Finances et candidat à la direction des conservateurs, Nadhim Zahawi, a déclaré que Farah restait « vraiment inspirant ».

Zahawi, dont la famille kurde a fui l’Irak pour la Grande-Bretagne à l’âge de 11 ans, a déclaré à BBC TV qu’entendre Farah révéler l’histoire de sa vie lui avait fait se sentir « le cœur brisé, douloureux ».

« Tout ce que je peux dire, c’est que je salue Mo Farah », a-t-il déclaré.

Lisa Nandy, membre éminent du parti travailliste d’opposition, a déclaré que la décision de Farah de s’exprimer pourrait changer la donne pour les autres victimes de la traite.

« J’ai passé une décennie à travailler avec des enfants victimes de la traite au Royaume-Uni et tout cela est déchirant », a tweeté Nandy.

Le maire travailliste de Londres, Sadiq Khan, a déclaré: « Tout ce que Sir Mo a survécu prouve qu’il n’est pas seulement l’un de nos plus grands olympiens, mais un très grand Britannique. »

« Nous devons construire un avenir où ces événements tragiques ne se reproduiront jamais », a-t-il ajouté, à un moment où le gouvernement britannique tente d’envoyer des demandeurs d’asile au Rwanda dans le cadre d’un programme visant à dissuader les migrants transmanche.

Sortez et courez

L’épouse de Farah, Tania, a déclaré qu’au cours de l’année précédant leur mariage en 2010, elle s’était rendu compte « qu’il manquait beaucoup de pièces à son histoire », mais qu’elle avait fini par « l’épuiser avec l’interrogatoire ».

À son arrivée au Royaume-Uni, Farah a déclaré que la femme qui l’accompagnait lui avait pris un morceau de papier contenant les coordonnées de ses proches et « l’a déchiré et l’a mis à la poubelle ».

« À ce moment-là, j’ai su que j’avais des ennuis », se souvient-il.

Farah a dit qu’il était obligé de faire le ménage et de s’occuper des enfants « si je voulais de la nourriture dans la bouche », et on lui a dit : « Si jamais tu veux revoir ta famille, ne dis rien ».

« Souvent, je m’enfermais dans la salle de bain et je pleurais », dit-il dans le documentaire.

Sa vie a été transformée pour le mieux lorsqu’il est allé vivre avec Kinsi Farah, la belle-sœur de la femme qui l’aurait amené en Angleterre.

Il a commencé une scolarité régulière et le professeur d’éducation physique de Farah, Alan Watkinson, a remarqué à quel point l’humeur du jeune troublé changeait lorsqu’il était sur la piste de course.

« Le seul langage qu’il semblait comprendre était le langage de l’éducation physique et du sport », explique Watkinson.

Farah a finalement dit à Watkinson la vérité sur son statut et l’enseignant a informé les services sociaux.

C’est Watkinson qui a demandé la citoyenneté britannique de Farah, qu’il a décrit comme un « long processus » qui a finalement abouti en juillet 2000. Farah a révélé dans l’émission qu’il avait depuis parlé à son homonyme et a dit qu’il était « fier » de savoir ce qu’il a accompli.